La representación temática de la lucha social y el racismo

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La representación temática de la lucha social y el racismo

ecuatoriano en las novelas:

Juyungo de Adalberto Ortiz y Huasipungo de Jorge Icaza

Mónica Carrera

Baruch College of the City University of New York

Submitted to the Committee on Undergraduate Honors of Baruch College of The City University of New York.


Thanks to Professor Olga Casanova for her mentorship and patience, to Professor Elena Mártinez, Professor Marshall Schneider and Professor Scott S. Bryson for their suggestions and help. I would also like to extend my gratitude to those people who assisted and supported me during the process of researching and writing this thesis. Thanks to my family and friends.


English Abstract



I. Antecedentes de la literatura ecuatoriana

II. Juyungo: La omisión de lo afro ecuatoriano dentro de la definición nacional

a. La obra y el autor

b. El negro dentro de la sociedad ecuatoriana

c. El negro y la literatura afro ecuatoriana

d. La Novela y su trama

e. El epígrafe y la condición del negro en Juyungo

f. Ascensión Lastre

g. Cuatro personajes, cuatro realidades

h. El estilo y las técnicas

III. Huasipungo: la continua marginalización de la comunidad indígena

a. La obra y el autor

b. La historia y vida del Indígena Ecuatoriano

c. El Indigenismo

d. El Neorrealísmo

e. La relación entre la estructura y la temática

f. Huasipungo: el Neo Naturalismo y el Regionalismo

g. Los Personajes y su carácter colectivo

h. Huasipungo y su Conclusión




This study will examine and analyze the literary representation of racism and social struggle in two Ecuadorian novels, Juyungo (1942) by Adalberto Ortiz, and Huasipungo (1934) by Jorge Icaza.. I should like to create a portrait of the AfroEcuadorian people and their rich culture which has been marginalized from the bigger national picture of a country bent on segregating and discriminating against this group (as well as all indigenous groups), The aforementioned novels are perfect paradigms of Ecuadorian literature: They are clearly marked by a social consciousness and are eloquent expressions of the injustices of all subjugated peoples. It is to be hoped that this study will shed some well needed light on a literature that is not only undervalued but also understudied. There is, unfortunately, a paucity of critical attention paid to the important thematics that configure both Juyungo and Huasipungo.

The thesis is divided into three chapters. The first chapter will briefly discuss the antecedents of Ecuadorian literature up to the beginning of the 20th century. It should be remembered that Ecuadorian literature began its history prior to the reign of the Incan Empire. After the arrival of the Spaniards, the subsequent creation of the colonies and the final formation of the American States, four Ecuadorian emerge as the most Important intellectuals. Two of them Eugenio Espejo (1747 1795) and Juan Montalvo (1832 1889), were highly respected essayists and social critics., while Joaquin Olmedo (1780 1847) was an impressive epic poet. The fourth one, Juan Leon Mera (1832 1894), who was the author of the romantic novel Cumanda (1879), may be the most well known of the four.

With the arrival of the tumultuous 20th century, The Modernist movement begins. The Generation of 1910, familiarly known as "Los Decapitados" (The Beheaded), is formed by mostly members of the "Criolla" aristocracy. The poets of this Generation used poetry to show their dissatisfaction with the results of the Liberal Revolution. The most important event, however, is the rather tardy onset of Realism, a literary movement that was just about over in Europe.

The first literary work influenced by these "new" tendencies was Luis A. Martinez's (1868 1909) A la costa (1904). This novel helped define and shape the literary imprimatur of practically all twentieth century Ecuadorian literature social consciousness. Los que se van (1930), another respected work, was a product of the collaboration of three members of the "Grupo de Guayaquil." During the fifties and the sixties a literary movement referred to as "Tzantico," ("Head Shrinkers") developed in Ecuador.

Chapter 11 of this study will explore the novel Juyungo, where we will clearly see the systematic exclusion of the Afro Ecuadorian people from the national family portrait of Ecuadorian society. The novel is the story of a man in search of his own racial consciousness and how his life portrays the injustice to which the black Ecuadorian is subjected. The concept of "Negritude" is also important, especially when analyzing the Afro Ecuadorian literary heritage. This concept has allowed Afro Hispanic authors to be able to voice their demands and tell their experiences.

Juyungo has many qualities that render it an innovative piece of literature. There are at least four aspects worth mentioning. The first one is the fact that Ascension Lastre, the main character of this work, goes beyond symbolizing a race or culture. He represents a human being with complexities and depth. The second quality is the maturation of Lastre's thinking that goes from a belief centered on race as the main cause of the injustice towards him and his people, to a more general one that realizes the power that social class has on his reality, The third one is the use of the epigraph and the symbolism attached to it. The epigraph here serves principally to represent the position of the Afro Ecuadorians in their society as well as the perceptions held by blacks and non blacks about them. The fourth characteristic is the lyrical nature of the narration which the author uses, adopting techniques from poetry itself.

The third chapter analyzes Icaza's Huasipungo. This novel is said to belong to the "Indigenista" and Neorrealista" movements. The study of Huasipungo examines the various backgrounds and characteristics associated with the indigenous populations and with their present status in Ecuadorian society. There is also a comprehensive analysis of "Neorrealismo" and its tendencies to describe the crudeness and chaos of those oppressed by the majority. "Indigenismo" will also be explored, and shown how it has contributed to Huasipungo.

The analysis of Huasipungo is focused on three main aspects of the novel. Most important is the relationship between the structure of the narrative and the theme of the novel. Because Huasipungo was so profoundly influenced by "Neorrealismo." we will appreciate just how "theme  centered" the novel is; the novel's "story" is forcefully pushed to the background. As a result and perhaps paradoxically so the reader cannot help but be drawn into the crude reality of a group abused beyond mercy or sense. Another aspect of this novel is its lyrical style, which is quite similar to the lyricism seen in Juyungo. However, this lyricism is more powerful when used in the dialogue between characters, resulting in an ongoing poignant commentary by the indigenous characters regarding their condition in this society. The third notable characteristic is the use of collective characters, One character not only represents himself or herself but also the group. The indigenous people, represented by the Indian Andres are shown as elemental beings unable to transcend their reality. The landowner, "played" by Alfonso Pereira, is a greedy and vicious man, and the clergy tries to control the Indians through fear.

In a society that has failed to recognize and to respect minority cultures and diversity, these two novels embody the prejudices toward Indians and blacks in Ecuador. An analysis of Juyungo and Huasipungo reflect some of the consequences of national consciousness and also its failures to comprehend the injustices committed against these groups. Indigenous people and blacks are still being discriminated against today, despite their brave struggle for equality, a struggle that may not have come about without such works of historical importance, as are Juyungo and Huasipungo.


Esta monografía estudia la representación literaria del racismo y la lucha clasista dentro de la sociedad ecuatoriana vista a través de las novelas Juyungo de Adalberto Ortiz y Huasipungo de Jorge Icaza. Las obras analizadas revelarán dos realidades latentes: la omisión de lo afro ecuatoriano dentro de la definición nacional y la continua marginalización de la comunidad indígena. La relación entre la lucha social y las tendencias nacionales racistas se verán como los primordiales orígenes de la imposición de una rígida marginación social y económica hacia estos dos grupos. Juyungo y Huasipungo servirán como modelos de una literatura ecuatoriana de índole social en búsqueda de un replanteamiento de la definición nacional. Este estudio, por lo tanto, presentará determinados movimientos literarios hispanoamericanos y su influencia sobre la literatura ecuatoriana de la primera mitad del siglo XX.

La motivación de este estudio se basa en el limitado conocimiento de la literatura ecuatoriana y en especial de las tendencias temáticas de ésta. La literatura de este país suramericano como se podrá observar más adelante, ha sido un producto de la búsqueda de una conciencia social nacional. Sólo ha sido posible lograr esta conciencia, sin embargo, a través de la demanda social literaria. Las escasas obras ecuatorianas que han logrado reconocimiento mundial han sido aquellas que revelan la discriminación a la cual ha sido sometido el grupo indígena. Sin embargo, otras obras de igual o superior valor que no han sido dadas la atención que éstas han merecido nacional e internacionalmente tratan de la marginación del afro ecuatoriano dentro de este país andino. Por esta razón, mi decisión de estudiar Juyungo se ha basado en la falta de conocimientos que en general se ha tenido sobre la comunidad afro ecuatoriana y su literatura. Huasipungo, sin embargo, fue escogida por ser la obra más significativa dentro de la literatura ecuatoriana que trata del tema indígena.

Empezaré este estudio con un breve repaso de la trayectoria literaria ecuatoriana, destacando los periodos y autores más significativos. El motivo tras esta breve documentación se debe a la escasez de estudios dedicados a la literatura ecuatoriana y a su poca diseminación. Este repaso cubrirá sucintamente los orígenes de la literatura ecuatoriana, los resultantes cambios que en ella se han de observar durante el periodo colonial y su final nacionalización que se lleva acabo cuando los autores reconocen sus raíces y buscan expresar la experiencia ecuatoriana. Este estudio culminará con un relato de las más notables tendencias y obras literarias de la primera mitad siglo XX en el Ecuador. Proseguiré con un análisis temático y estilístico de las novelas ya mencionadas.

El estudio de la obra de Adalberto Ortiz, Juyungo consistirá en una exploración de la influencia del afro ecuatoriano en la literatura y sociedad de este país. Este estudio se centra en dos características. Una de éstas, será las técnicas estilísticas de la obra enfocándose en sus propiedades líricas, el uso del epígrafe y por último, los recursos literarios poéticos dentro de la narración. La segunda característica será la temática de la obra y como se refleja a través de las técnicas estilísticas ya mencionadas. El análisis de Juyungo servirá para mostrar la falta de conocimiento del grupo afro ecuatoriano , la poderosa relación clase raza, y la marginación social y cultural que este grupo tiene que enfrentar.

El análisis de la obra de Jorge Icaza, Huasipungo, incluirá una breve descripción de la tradición indígena en el Ecuador. Se realizará una breve delineación de las influencias literarias más sobresalientes en Huasipungo como el Neorrealismo, el Neo naturalismo, el Indigenismo y el regionalismo el cual se encontraba en procedimiento de transición y declive. Se discutirá, de la misma manera, de aquellas que resurgían durante esa época como sucede con el naturalismo o mejor dicho un neo naturalismo y de las que estaban en procedimiento de transición y declive como el regionalismo. El análisis de la obra, sin embargo, se centrará en la relación entre la temática de la demanda social, en este caso el maltrato y abuso M indio, con la estructura de la novela. Otro aspecto de gran importancia será el carácter colectivo de los personajes en la obra y su significado. Concluiremos con la descripción y mensaje de la escena final, de la obra.

I. Antecedentes de la literatura ecuatoriana

La literatura incaica, la fuente más antigua de la literatura ecuatoriana, surgió de la necesidad de los pueblos aborígenes de manifestar sus creencias religiosas. Al igual que en toda América, en el momento de la conquista española, cualquier expresión aborigen vinculada con las creencias religiosas de estos pueblos fue exterminada casi en su totalidad.1Como resultado, la literatura ecuatoriana sólo ha podido ser historiada a partir de la labor de los cronistas de la conquista. Este suceso, notablemente, ha dotado a la literatura ecuatoriana con una orientación subversiva y social que busca una inclusión íntegra de lo nacional.

La literatura colonial en Ecuador pasó por dos distintas facetas. En la etapa inicial durante el siglo XVI el conquistador, ya no español si no americano, deja de estar fascinado por el exotismo de la tierra donde éste nació y esta falta de fascinación causa que la crónica vaya perdiendo terreno.2 En la etapa siguiente de la colonización durante el siglo XVII, el criollo, descendiente de españoles y nacido en América, empieza a sentir un aislamiento emocional y cultural de Europa y sus tradiciones. Este criollo se da cuenta que vive en un mundo ajeno y como resultado de ésta realización y de sus sentimientos de alineación surge el barroco artístico con una necesidad sicológica de manifestar su falta de identificación con lo americano. Estos artistas criollos tratan de convencer al español de que éste todavía pertenece a la sociedad "civilizada" y que es capaz de producir obras tan complejas como las que se escribían en España. La literatura colonial de mediados del siglo XVII tiene rasgos muy distintivos, entre ellos: el uso de géneros literarios que permitieran eludir la realidad americana, el culteranismo pomposo, la erudición y el énfasis en la oratoria sagrada entre otros. Los autores más reconocidos eran aquellos que adoptaban una actitud más alejada de lo popular.3

Durante las últimas décadas del siglo XVIII y las primeras del siglo XIX ocurren grandes cambios sociales y políticos en el Ecuador. La literatura de esta época, influenciada por los sentimientos independentistas del pueblo ecuatoriano y la final emancipación de España, experimenta cambios fundamentales. La literatura cobra una marcada intención política y social que persiste hasta los comienzos del siglo XX cuando dicha temática se impone. Los autores de esta etapa literaria eran laicos y su literatura abandonaba el afán mistificador para adoptar una función de crítica social del periodo pre independentista. Las tendencias literarias también experimentaron cambios y como consecuencia de esto la poesía fue desplazada por el ensayo, arma de combate para los independentistas, y la oratoria sagrada fue reemplazada por el discurso cívico.

El ensayista de más renombre nacional e importancia histórica de esta época fue Francisco Javier Eugenio de Santa Cruz y Espejo (1747 1795), oriundo de la ciudad de Quito. Espejo, hombre de diversas pasiones, utiliza el ensayo como instrumento de denuncia social incorporando en éstos su actitud de marginado rebelde, acerbo y combativo. Espejo criticaba la pretensión de la sociedad ecuatoriana, sus tendencias barrocas y su existencia vana, condenando su preferencia por "lo brillante más que lo sólido, lo metafórico más que lo propio, y lo hiperbólico más que lo natural" (Cueva 17).4 Otra gran figura literaria de esta época fue José Joaquín Olmedo (1780 1847) nativo de la ciudad costeña de Guayaquil. Este poeta, al igual que Espejo, se caracterizaba por su espíritu independentista que además de darle reputación de emancipador, le dio la reputación de poeta de extremos.5 La obra poética de Olmedo define el desarrollo de una conciencia épica que por primera y única vez se manifiesta llenamente en la literatura ecuatoriana. Después de la fundación de la República Ecuatoriana (1830) hasta 1860, sin embargo, la literatura ecuatoriana llega a un periodo de interrupción, de caos y desorientación social e ideológica. En este periodo, la literatura ecuatoriana se caracteriza por su aspecto momentáneo, por su corto alcance social y su fachada prosaica.

Durante las últimas décadas del siglo XIX dos literatos sobresalen en Ecuador: Juan Montalvo y Juan León Mera. La literatura montalvina era Romántica, su exaltación temperamental, su conservadurismo en cuanto a los acabados estilistas, su preferencia por el refinamiento y la erudición eran cualidades que éste.daba a su obra con las intenciones de mostrar que sus dardos de crítica social no  eran lanzados por un salvaje sino por un hombre culto, por un hombre "civilizado." En sus primeras publicaciones de El Cosmopolita se nota a Montalvo como periodista político mordaz pero fino, un luchador terrible y escritor estilista, hombre de cultura universal que amaba la anécdota y el paralelismo histórico. En sus escritos, de igual manera, combate al clero corrupto y toca temas como la libertad, la tolerancia, la educación y la moral. Entre otras obras que éste produjo se encuentran: El regenerador, Las Catilinarias, La mercurial eclesiástica y Capítulos que se le olvidaron a Cervantes.

La segunda personalidad de gran influencia en la literatura ecuatoriana fue el mundialmente conocido Juan León Mera (1832 1894) autor del "Himno Nacional" ecuatoriano. Mera traiciona a su clase y se consolida con el infame presidente ecuatoriano Gabriel García Moreno, éste se "incorpora políticamente al gamonalismo clerical y terrateniente, defendiendo la estagnación social y política de su patria" (Cueva 23). Sus obras se distinguían por su amor a la leyenda, su constante uso de la temática colonial, y la combinación de elementos históricos, tradicionales y legendarios.6 En 1879 Mera escribe Cumandá: Un Drama de Salvajes, esta obra se considera la primera manifestación del Romanticismo en el Ecuador, al igual que la primera novela ecuatoriana. La novela simboliza la respuesta artística a la problemática de la aristocracia criolla. Mera amó, defendió y comprendió a esta clase. A diferencia de Montalvo, que era un escritor de claras tendencias sociales, Mera buscaba satisfacer los caprichos de la aristocracia criolla. Cumandá es una novela bien estructurado y claramente influenciada por Chateaubriand. La novela, fiel a las características románticas, usa escenarios exóticos y la temática del retorno a la naturaleza. Sus personajes son inverosímiles, los diálogos empalagosos, y la obra toda respira un aire artificial aunque algunas de las descripciones de la selva son bellas.7

A principios del siglo XX llega el Modernismo al Ecuador. Como consecuencia del triunfo liberalista de la revolución de 1895, la burguesía toma el poder político saturada por ideales laicos y de claros matices anticlericales. El resultado es una creación social más elástica, que permite el paulatino ascenso del mestizo en su sociedad. El Modernismo literario fue una reacción social y de renovación estética. 'Tos decapitados," literatos modernistas, fue el nombre dado a los de la generación de 1910 compuesta básicamente por miembros de la aristocracia criolla. Estos utilizaban la poesía como vehículo para expresar su desconformidad con el ambiente social creado por la Revolución Liberal, para expresar su "desadaptación en una sociedad donde el aristócrata ha dejado de ser amo y señor absoluto" (Cueva 40). Al igual que la mayoría de los escritores modernistas hispanoamericanos, los modernistas ecuatorianos también se vieron influenciados por los simbolistas franceses, quienes encerrados en una torre de marfil y de literatura refinada atacaban la vulgaridad de sus tiempos.8

Otro suceso de gran importancia a comienzos del siglo XX fue la aparición de una literatura ecuatoriana primero  progresista y luego revolucionaria que hace de ésta la época de oro de la literatura ecuatoriana. Esta literatura es realista y nace con la obra A la Costa M escritor ambateño Luis A. Martínez (1868 1909). Con esta obra, Martínez descubre el sello distintivo de nuestro siglo: lo social. Los personajes de A la Costa, muy diferentes a los de obras anteriores, reflejan la realidad ecuatoriana. El lenguaje deja de ser formulado, para asimilarse al habla ecuatoriana. Las obras La Embrujada y Plata y Bronce de 1923 y 1927, respectivamente, fueron escritas por Fernando Chávez y son consideradas como las primeras expresiones indigenistas de la literatura ecuatoriana. En este movimiento indigenista la población aborigen del Ecuador pasa de ser ingrediente folklórico a convertirse en elemento vital de la problemática nacional. Estas nuevas tendencias literarias dan vida a la búsqueda de la expresión de los pueblos anteriormente ignorados y caricaturizados. Plata y Bronce presenta el esquema que muchas obras han de seguir posterior a ésta, por ejemplo: el cura fanático y dominador, el teniente político sumiso a la voluntad del señor feudal, el blanco gamonal que explota al indígena que vive en el latifundio y viola a sus mujeres e hijas. Se reúnen de esta manera los tres postes de la explotación indígena posteriormente presentes en los cuentos y novelas sobre la realidad agraria del altiplano.

La obra más importante de la edad de oro en la narrativa ecuatoriana es Los que se van (1930), una colección de cuentos escritos por tres autores ecuatorianos: Joaquín Gallegos Lara (1911 1947), Enrique Gil Gilbert (1912), y Demetrio Aguilera Malta (1909). Durante esta época en la costa ecuatoriana nace el Grupo de Guayaquil, compuesto por los tres maestros de Los que se van, además de José de la Cuadra (1903 1941) y Alfredo Pareja Diezcanseco (1908). En la sierra, mientras estas manifestaciones literarias ocurrían en la costa ecuatoriana, se produce un significativo movimiento literario cuyo exponente principal fue el mundialmente conocido Jorge Icaza (1906 1978) autor de la obra Huasipungo.9 Otro centro de gloria literaria durante esta época fue Esmeraldas, provincia de la costa ecuatoriana, que engendra grandes realistas entre ellos Adalberto Ortiz, conocido internacionalmente por su novela Juyungo.10

Las obras que se tratarán en esta monografía son claros productos de una tradición literaria ecuatoriana en busca de una expresión social y auténtica. Seguiremos con la mundialmente conocida novela Juyungo y analizaremos la temática afro ecuatoriana dentro de esta obra. Veremos los aspectos que hacen de Juyungo una novela innovadora y precursora de la "nueva novela" latinoamericana. Analizaremos como Adalberto Ortiz presenta en esta narrativa la latente realidad del afro ecuatoriano.
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